07-01-2022
Strip Tease door Jos van Waterschoot
De complete Sophie 4. Oud ijzer en edelstenen

Vicq & Jidéhem – De complete Sophie 4. Oud ijzer en edelstenen. Arboris, 2021. 160 pagina’s. € 29,95

In dit vierde verzamelalbum van de complete verhalen van Sophie zijn we in een overgangsfase beland. Niet dat je daar als lezer aan de buitenkant iets van ziet trouwens, het is meer inhoudelijk. Dit boek bevat namelijk verhalen uit eind jaren 1960, begin jaren 1970, een tijd waarin bij het tijdschrift Robbedoes de redactie op de schop ging en de oude generatie stripmakers langzamerhand werd aangevuld met een nieuwe. Èn Yvan Delporte belandde op een zijpad en werd vervangen door een nieuwe hoofdredacteur die zelf geen strips maakte, een artistieke aderlating zo zou blijken. Maar de veranderingen waren niet alleen maar negatief. Kijk alleen al naar het toenemend aantal vrouwelijke striphelden in het blad. Nam Sophie nog een zeer bescheiden plaats in toen de overgang zich aandiende, vanaf 1970 ging ze eigenlijk pas serieus van start. In de slipstream overigens van de nieuwe vrouwelijke helden als Natasja en Yoko Tsuno die een eigen serie kregen, en de nieuwe sidekick gravin Kiki die de strip Baard en Kale was komen binnenwandelen om daar toch best een stempel op te gaan drukken. Maar het was ook de tijd dat Jidéhem niet langer vooral de assistent was van Franquin en zich dus niet langer in diens stijl diende te bekwamen. Hij kreeg met andere woorden meer kans voor een eigen stijl en dat zie je in de Sophieverhalen terug. Dit boek bevat de albums 7, 8 en 9 uit de oorspronkelijke serie. De eerste twee albums bevatten beide nog twee verhalen, maar album 9 is één verhaal, De kroon van Quitl Watnlawatl. En inderdaad, de strip wint beduidend aan kwaliteit en spanning, en de tekenaar Jidéhem komt aan de toppen van zijn kunnen.

Het verhaal van de overgang is te lezen in het fraaie, rijk geïllustreerde en informatieve dossier. En daarna kun je je als lezer overtuigen van de ‘groei’ van de tekenaar. Dat alles gevat in een kloek, fraai vormgegeven boek. Ik zou zeggen: bestellen maar!