17-09-2022
Strip Tease door Jos van Waterschoot
Een geschiedenis van de Velvet Underground

Prosperi Buri – Een geschiedenis van de Velvet Underground. Concerto Books, 2022. 80 pagina’s. € 24,99

Het is 1964 als in New York Lewis ‘Lou’ Reed bij Pickwick, het platenlabel waarvoor hij liedjes schrijft, wordt voorgesteld aan John Cale. John Cale is altviolist, maar hij bespeelt veel méér instrumenten. Hij is afkomstig uit Wales. Het klikt tussen de twee, ze huren samen een appartement en maken plannen om dé nieuwe en vernieuwende megaband te worden. Daarvoor hebben ze wel iets méér nodig dan een goede tekstschrijver en een goede muzikant. Lou gaat op zoek naar oude bekenden die een instrument vast kunnen houden. Hij treft de zwaar verslaafde Sterling Morrison die gitaar speelt op straat en troont hem mee. Later pikken ze ook Maureen ‘Moe’ Tucker op die gaat drummen. Aanvankelijk noemen ze zich de Falling Spikes en treden ze live op bij experimentele films. En zo werden ze ontdekt door Andy Warhol die ze meenam naar zijn Factory en ze inlijfde als zoveelste kunstvorm in zijn moderne kunst-fabriek. Het is dáár dat ze de naam Velvet Underground aannemen. Het boek is enigszins karikaturaal van tekenstijl en toon, maar de feiten kloppen over het algemeen en geven een goed beeld van de strubbelingen , de ruzies, de wisselingen in de bezetting, maar vooral ook de invloed van mensen buiten de band. Zoals de beroemde Duitse kunstenares Nico die met één been in de band stond en er af en toe deel van uitmaakte of manager Steve Sedgewick die als een hagedis wordt afgebeeld. De belangrijkste aderlating was het vertrek van John Cale na de tweede plaat. Vanaf dat moment ging het artistiek bergafwaarts met de band en na vier platen hield de band feitelijk op te bestaan. De platen werden toen nog steeds niet gedraaid en bij het grote publiek bleef Velvet Underground eigenlijk altijd onder de radar. Maar de invloed van de Velvet Underground op veel moderne bands is nauwelijks in te schatten. Deze graphic biography van Buri is mooie gemaakt in de kleuren zwart en roze, perfect passend bij de tijd waarin het verhaal speelt en de band. Ik vond er wel verrassend veel ‘talking heads’ in staan, het verhaal wordt vooral in dialogen tussen hoofdrolspelers verteld. Maar dat zal Velvet Undergroundfans waarschijnlijk een worst zijn. Wie in 80 pagina’s de biografie van de band wil lezen heeft met dit boek een goede ingang.