08-01-2022
Strip Tease door Jos van Waterschoot
Golgotha 1. De arena der verdoemden

J.F. Bollée, Didier Alcante & Enrique Breccia – Golgotha 1. De arena der verdoemden. Silvester Strips, 2021. 56 pagina’s. € 9,95

Pompeï, 63 na Christus. De gladiator Lucius is de absolute kampioen en daardoor favoriet van het publiek en zijn trainer, Claudius Scipio Caper. Maar Lucius heeft andere ambities en wil stoppen met vechten. De plaatselijke tribuun, Julius, is bevriend met Lucius en heeft zijn dochter Julia aan de gladiator toegezegd die uiteindelijk de tribuun moet gaan opvolgen. Er komt nog één laatste gevecht waarin Lucius in stijl afscheid zal nemen van zijn succesvolle loopbaan. Maar Claudius is woest over het vertrek van Lucius en heeft een tegenstander in huis gehaald van formaat, een witte Numidiër. De nacht voor het gevecht bezoekt Julia het slaapvertrek van Lucius en ze bedrijven de liefde. De volgende dag vindt het gevecht plaats en … Lucius wordt verslagen. Als hij bijkomt bevindt hij zich in een krot temidden van andere uitgerangeerde gladiatoren. Zijn rechterarm is hij kwijt, Claudius en Julius hebben zich van hem afgekeerd. Hij is alles kwijt. Een tijdje zakt hij weg in het bestaan van een zwerver en bedelaar, maar dan besluit hij wraak te nemen. Hij gaat terug naar zijn gladiatorenvrienden en begint weer te trainen. Inmiddels blijkt hij Julia zanger gemaakt te hebben en wordt zijn zoon geboren, maar dat weet hij niet. De nieuwe man en echtgenoot van Julia haat de bastaard en snijdt hem zijn tong uit om hem niet te hoeven horen. Twee bedienden ontvoeren dan het jongetje om zijn dood te voorkomen. De Romeinen hebben inmiddels een probleem. Er is een onsterfelijke figuur opgedoken, ene Eliakim. Hij werd gekruisigd, net als Christus, maar stond net als deze ook weer op na de dood. Men wil niet hetzelfde gedoe als met Jezus en sluit Eliakim op tot nader order. Dit eerste deel eindigt met de ontmoeting van Lucius en zijn zoon 15 jaar later, al weten ze dat niet van elkaar.

Dit verhaal maakt nieuwsgierig naar het vervolg. Wat hebben de scenaristen voor ons in petto? De grote vragen zijn natuurlijk: leren vader en zoon elkaar snel kennen en wat moet Eliakim in dit geheel? Het kan alle kanten op maar we moeten als lezer in spanning afwachten.