24-06-2022
Strip Tease door Jos van Waterschoot
Het echte verhaal van de Far West 1. Jesse James

Chris Regnault & Dobbs – Het echte verhaal van de Far West 1. Jesse James. Standaard Uitgeverij, 2022. 56 pagina’s. € 9,99

Jesse James is een van de bekendste ‘outlaws’ uit de geschiedenis van de VS. Voor het ene deel was en is hij een held, voor een ander deel een moordenaar en bandiet. Controversieel is dan de kwalificatie die je meekrijgt. Jesse werd geboren in de zuidelijke staat Missouri in 1847 en was dus tiener tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog. Als die oorlog op zijn einde loopt wordt de boerderij van de familie overvallen en voor de ogen van Jesse wordt zijn vader gelyncht door een groep Yankees, op zoek naar opstandige zuidelijken. De dan zestienjarige zweert wraak en dat is wat zijn drijfveer zal worden voor de jaren die volgen. Wraak op de Yankees, maar ook verzet tegen de regels en wetten die ze als overwinnaars uitvaardigen over de zuidelijke staten. De plotseling veranderende economische situatie in het zuiden die voor een belangrijk deel draaide op de slavernij, zorgt voor veel armoede. Jesse James werpt zich op als Robin Hood. Hij overvalt met zijn bende banken, postkoetsen en treinen en geeft een deel van het geld aan hulpbehoevenden in het zuiden. Een legende wordt geboren. Maar dat hij, zijn broer Frank en hun neven Cole en Bob Younger ook gewoon kille moordenaars zijn wordt vooral in het noorden vastgesteld. Hoe het zij, de overheid doet er alles aan om de bende van Jesse te pakken te krijgen. Ook het agentschap Pinkerton speelt daar een bedenkelijke rol in, bedenkelijk omdat ze de terreur niet schuwen. Maar ook de wisselende bendeleden van Jesse zien steeds vaker zijn onredelijkheid en de meedogenloosheid. En het verlies van de controle daarop zal de outlaw-held fataal worden.

Het verhaal van Jesse James is al heel vaak verteld, in films, tv-series, maar zeker ook in strips. Wat deze versie bijzonder maakt is de nadruk die op de wraakzucht ligt en de onredelijkheid die dat veroorzaakt. Maar ook de tekenstijl en de kleurstelling dragen hun steentje bij aan de indringende beleving die de lezing van dit album veroorzaakt. Zo wordt een redelijk bekend verhaal toch weer net even anders, bijzonder. Goed gedaan door de makers.