27-07-2022
Strip Tease door Jos van Waterschoot
Lefranc 33. Het Ares-schandaal

Roger Seiter & Régric – Lefranc 33. Het Ares-schandaal. Casterman, 2022. 48 pagina’s. € 9,99

Parijs. Lente 1956. Lefranc zit met zijn hoofdredacteur en een jonge Duitse vrouw in een brasserie. De vrouw heet Marlene von Lieds en is de dochter van een Duitse kolonel. Die reed begin 1940 vlak na de inval van de Duitsers in Frankrijk in de Vogezen over een provinciale weg, toen ze werden aangevallen door twee, op het oog niet-militaire toestellen. De toestellen vernietigden de hele kolonne van 30 pantservoertuigen en Von Lieds had wat uit te leggen aan zijn superieuren. Dat deed hij, maar het verhaal verdween in de doofpot, want de uitslag was niet erg vleiend voor het onoverwinnelijke Duitse leger. Marlene von Lieds is nu op zoek naar het ware verhaal om haar vader te kunnen rehabiliteren en doet een beroep om Lefranc. Die is gespecialiseerd in dit soort kwesties zoals de lezer weet en een nieuw avontuur gaat van start. Om wat voor toestellen ging het, wie of welke organisatie zat erachter? Marlene’s vader legde de plaats van de nederlaag vast en maakte foto’s van de vliegtuigen waarvan hij er een wist neer te schieten. Er zijn dus wat aanwijzingen en Lefranc en Marlene begeven zich naar de plek waar een oude studiegenoot van Lefranc, Jules Meyer, het plaatselijke sufferdje runt. Gedrieën gaan ze op onderzoek uit, maar al zeer snel blijkt dat niet iedereen daar blij van wordt. De plaatselijke politie probeert het onderzoek te frustreren en de geheime dienst van het leger schuwt zelfs intimidatie niet. Nu wordt het dus pas écht interessant, want misschien is de nationale veiligheid wel in het geding. Gestaag pelt het drietal het mysterie af.

Zoals ik al eerder meldde kenmerken de laatste avonturen van Lefranc zich door een terugkeer naar de basis, een ouderwets journalistiek onderzoek waardoor mysteries worden opgelost, zonder dat er al te sensationele scenario’s in elkaar worden gedraaid. Dat is de reeks zeer ten goede gekomen. Zo ook bij dit avontuur dat aanknoopt bij gebeurtenissen in de Tweede Wereldoorlog die net een jaar of tien geleden zijn. En hoewel de hoofdfiguren erg plat blijven zijn de verhalen uitstekend en de gebeurtenissen waarschijnlijk zodat je je er in kunt inleven. Opnieuw een avontuur van Lefranc dat dus zeer de moeite waard is.