18-07-2022
Strip Tease door Jos van Waterschoot
Legio Patria Nostra 1. De tamboer

Jean-André Yerlès & Marc-Antoine Boidin – Legio Patria Nostra 1. De tamboer. Daedalus, 2022. 64 pagina’s. € 22,50 hc (vanaf 19 augustus sc € 11,25)

Casimir Berthelot is de zoon van een prostitué uit Lyon, vader onbekend. Hij stroopt de straten van zijn geboortestad af me zijn vriendje Dino Laï. Bij een van zin inbraken steelt hij een tamboer, het instrument zal hem zijn leven lang begeleiden. Als ze wat ouder worden ontvluchten ze de stad en vluchten ze naar Marseille waar ze al snel in aanraking komen met een bendeleider in de haven van Marseille, De Moor. Deze niets ontziende crimineel laat mannen en jongens voor zich werken en vergaart daarmee zijn fortuin. Dino stelt voor hem te beroven en op een nacht doen ze een poging. Het kost Dino zijn leven, Casimir weet te ontkomen en vlucht naar Toulon. Maar de buit die vergaard heeft brast hij op aan drank en vrouwen. Als hij dan ook nog eens van zijn laatste centen wordt beroofd door Evariste, een oplichter en ze beiden geen kant meer op kunnen, nemen ze dienst in het Vreemdelingenlegioen. Spoedig worden ze naar Algerije gestuurd en daar ontdekt Casimir aan boord een meisje dat hij in Marseille leerden kennen, Zélie. Ze heeft zich als verstekeling verstopt en probeert naar haar tante in Oran te gaan. De twee worden verliefd. Bij aankomst wordt Zélie echter ontdekt.

Met dat gegeven eindigt het eerste deel van dit nieuwe vijfluik bij Daedalus dat vooral gebruikt wordt om te laten zien hoe mensen, deels onbedoeld en soms uit wanhoop in de criminaliteit belandden halverwege de negentiende eeuw. Voor veel mensen gold in die tijd dat eenmaal het slechte pad betreden er een domino-effect optrad en men steeds dieper in de problemen geraakte. Dat dit niet hoefde te betekenen dat je geen morele standaarden had, wordt in dit soort strips veelal benadrukt. Vriendschap, liefde, gedane beloftes nakomen, mensen helpen die er nog slechter aan toe zijn, het komt allemaal voor, ook in dit verhaal weer. Daarom onderscheidt zich dit verhaal niet van vele andere, gelijksoortige avonturenstrips. We moeten dan ook zien hoe het zich ontwikkelt in de volgende delen. En al is het scenario dan misschien niet bijster origineel, het geheel biedt toch voldoende vermaak om uit te zien naar de volgende afleveringen.