24-11-2022
Strip Tease door Jos van Waterschoot
Michel Vaillant. Legendes 1. De hel van Indianapolis

Denis Lapière & Vincent Dutreuil – Michel Vaillant. Legendes 1. De hel van Indianapolis. Graton, 2022. 64 pagina’s. € 9,99

Naast de oude serie en de nieuwe reeks nu een nieuwe loot aan de stam van de Michel Vaillant-succesformule. In de reeks Legendes wil men befaamde races uit het verleden weer tot leven brengen. Door er een avontuur van Michel Vaillant doorheen te verweven voorkomt men dat het echt alleen maar om auto’s gaat.

Michel en Steve gaan deelnemen aan de 500 mijl van Indianapolis. Het is 1966 en de vijftigste editie van 500 mijlsrace staat voor de deur. Uiteraard is er Vaillant alles aan gelegen zich te laten zien bij de race. Maar dan zou je twee coureurs moeten hebben die zich niet zo ridderlijk gedragen en hulpbehoevende jongedames te hulp schieten. Dat doen Michel en Steve zonder zich ervan bewust te zijn dat ze een wellicht een paard van Troje in huis halen. Want Rhona, de ‘damsel in distress’, blijkt een voormalig gangsterliefje te zijn dat probeert te ontsnappen aan de klauwen van haar criminele vriendje. Althans, dat is het verhaal dat ze ophangt. Maar verschillende gebeurtenissen zijn twee kanten op te interpreteren, het zou zomaar kunnen dat ze juist voor haar vriendje aan het werk is. Hoe het zij, Steve en Michel zijn bijzonder van Rhona gecharmeerd en laten haar toe tot hn leven en de renstal. Als ze al kwade bedoelingen zou hebben, dan zijn die redelijk gemakkelijk te realiseren. En intussen gaan de trainingen en uiteindelijk de race natuurlijk gewoon door. Daarin spelen Steven en Michel uiteraard geen hoofdrol, want dat zou vloeken met de historische werkelijkheid. Maar de grote crash aan het begin van de race heeft wel degelijk plaatsgevonden en ook de winnaar in het boek was in 1966 de echte winnaar.

Het is vanzelfsprekend een handige kapstok om historische gebeurtenissen mee te laten beleven door striphelden. Dat is ook al best vaak gedaan. Maar het levert niet per se een grootse strip op en dat doet het hier ook niet. Bovendien vond ik het tekenwerk nogal ‘broddelig’. Voor wie van racestrips houdt, en speciaal van deze, zal dat er echter wellicht niet zo toe doen.