09-01-2022
Strip Tease door Jos van Waterschoot
Muertos

Pierre Place – Muertos. Uitgeverij HUM, 2021. 152 pagina’s. € 24,95

Mexico, begin 20ste eeuw. In een klein plattelandsstadje rommelt het tussen de landarbeiders en de notabelen en grootgrondbezitters. De eerste zijn veelal van Indiaanse of mestiezenafkomst, de laatsten zijn de Spanjaarden. De landarbeiders worden al tijden als slaven en beesten behandelt en komen in opstand. Maar op een kwade dag komt er een vijand bij. Aanvankelijk lijken het doodgewone landarbeiders die de notabelen aanvallen, maar al snel wordt duidelijk dat het woord ‘gewone’ ervan kan worden afgehaald. Het zijn levende doden, zombies, die ineens massaal opduiken en de levenden aanvallen. De notabelen weten zich onder leiding van de opzichter van een van hen enigszins te organiseren en ze weten uit het stadje weg te komen. Bedoeling naar een grotere plaats in de buurt te vluchten, maar al snel wordt duidelijk dat ook daar de zombies hebben toegeslagen. Bij de aanvallen weet opzichter Pancho door stevig ingrijpen en het heft in handen nemen de aanvallen af te slaan. Maar steeds weer verliezen de levenden enkele medestanders. En dan wordt langzaam aan duidelijk dat ook de zombies onder leiding vechten en wel van een vrouw. Pancho krijgt een vermoeden wie hij tegenover zich heeft, maar hij blijft de levenden beschermen. Ze gaan proberen de provinciehoofdstad te bereiken, Tuxtla Gutierrez, waar ze op de hulp en redding van het leger hopen. Maar de levenden raken ook onderling steeds meer verdeelt en bij velen komt de ware (laffe) aard naar boven. De pater doet een vruchteloze poging om met een vaandel van de Maagd van Guadeloupe in de hand de ondoden tegemoet te treden, begeleidt door een paar kwezels uit het dorp. Ze worden stuk voor stuk verscheurd door de zombies. Vlak voor Tuxtla zijn er nog maar een paar levenden over, Pancho en de jonge vrouw Luz. Ze komen tegenover de zombies te staan waaruit de leidster naar voren treed. Het wordt dan duidelijk op wie ze het eigenlijk gemunt heeft.

Muertos, doden, is eigenlijk een verhaal over ‘ondoden’ die in opstand komen tegen de klassenmaatschappij van het postkoloniale Mexico. En de afloop van het laat zien dat dit verleden zich niet meer uit laat wissen. Muertos is een pageturner met een onvoorspelbaar einde voor wie de dubbele laag niet ziet. Goed gedaan hoor!