23-07-2022
Strip Tease door Jos van Waterschoot
Sheridan Manor 1. De poort naar Gehenna

Jacques Lamontagne & Ma Yi – Sheridan Manor 1. De poort naar Gehenna. Daedalus, 2022. 48 pagina’s. € 22,50 (vanaf 19 augustus ook softcover € 11,25)

Daniel Letendre is een kruimeldief. Op een kwade dag rijdt hij door het besneeuwde woud in de provincie Quebec, met razende vaart, hij heeft net een diefstal gepleegd. En zonder het te weten begeeft hij zich met zijn kar met twee paarden op een bevroren rivier. Het ijs houdt de zware kar niet en zakt door het ijs. Net voordat Daniel het bewustzijn verliest trekt een grote sterke hand hem uit het ijskoude water. Hij ontwaakt op het landgoed Sheridan Manor waar een reus, Mickhaï, hem verzorgd. Maar zijn eigenlijke gastheer is Angus Mac Mahon, de eigenaar van de manor. Daniel heeft zijn been gebroken en moet zich voortbewegen in een invalidewagen. Gelukkig heet Mac Mahon die nog staan. Zijn invalide broer is net het jaar daarvoor overleden. Daniel mag zich vrij bewegen in het enorme huis, behalve in de afgesloten westelijke vleugel. En dat intrigeert Daniel vanzelfsprekend. Als hij op een dag alleen lijkt te zijn, dringt hij in de verboden vleugel door. Daar treft hij een mooie jonge vrouw aan die in een toestand van catalepsie verkeert. Ze leeft, ze kijkt, hoort en ziet, maar je dringt niet tot haar door. Natuurlijk wordt Daniel betrapt door Mac Mahon, die eerst boos wordt, maar dan de toestand uit de doeken doet. Edena, het meisje, is de dochter van de overleden broer, Zephan. Zij is niet over de dood van haar vader heengekomen. Daniel biedt aan om te pogen wél tot haar door te dringen. Hij is er nu eenmaal toch en heeft niets om handen. Mac Mahon vindt dat goed, totdat hij hoort van de politie dat men Daniel zoekt voor roof. Hij verzwijgt Daniels aanwezigheid, maar als die weer ter been is, vraagt Mac Mahon zijn gast om een wederdienst. En die wederdienst speelt zich af aan de andere zijde van de Poort van Gehenna, een poort die naar een duivelse, ‘andere’ wereld leidt. Mac Mahon blijkt niet de man die hij lijkt.

Als je op Netflix de serie Stranger Things hebt gezien, kom je er niet omheen daar meteen aan te denken als je dit boek leest. Dezelfde suspense, een soortgelijke ‘andere wereld’ bewoont door duivels en een betoverd iemand aan ‘deze kant’ die je kunt genezen door aan gene zijde iets of iemand uit te schakelen. Uiteraard zijn de acteurs en de rolverdeling heel anders en speelt het zich af in een heel andere tijd. Maar het levert een spannende strip op die fraai en sfeervol getekend is.