20-11-2022
Strip Tease door Jos van Waterschoot
Voor de Incal. De jeugd van John Difool. Integrale editie

Alejandro Jodorowsky & Zoran Janjetov – Voor de Incal. De jeugd van John Difool. Integrale editie. Sherpa, 2022. 304 pagina’s. € 75,-

De strip De Incal kent een rijke en enigszins ingewikkelde geschiedenis. De Incal werd oorspronkelijk gepubliceerd tussen 1980 en 1988 in het Métal Hurlant. In Nederland verscheen de reeks bij uitgeverij Oberon onder de titel De avonturen van John Difool (1981-1988). De tekenaar was voor die reeks Moebius. De reeks werd zo’n succes dat er een prequel werd gemaakt, De jeugd van John Difool (1989-1995) met Zoran Janjetov als tekenaar. Weer gevolgd door een sequel, Na de Incal (2000), weer met Moebius. De Final Incal tenslotte verscheen tussen 2008 en 2014, met als tekenaar José Ladrönn. 

Dit boek is dus chronologisch gezien het eerste deel, want het gaat om de jonge John Difool. We leren hem, zijn moeder en vader kennen. Moeder is een aan drugs verslaafde prostitué die geen enkele aandacht voor haar zoon heeft, behalve als hij haar op wat voor manier dan ook in de weg loopt. Zijn vader is een technicus, een uitvinder die om de haverklap in de gevangenis belandt omdat zijn vindingen staatsgevaarlijk zouden kunnen zijn, maar  ook omdat het een onafhankelijke geest is. Dat is zo mogelijk nóg gevaarlijker. Want de heerschappij op Terra 2014 is dictatoriaal, het volk wordt onder de knoet gehouden door robocops en bij rellen genadeloos afgeslacht. John groeit op in de Putstad, een stad diep in Terra 2014 begraven waar het leven bestaat uit seks, drugs en feesten. Onderwijl wordt men middels grote schermen permanent bestookt met boodschappen van de prezident. Uiteraard spelen zich allerlei incidenten af, moord, drugsdelicten, opstand tegen de overheid, aanslagen en noem maar op. Aan het einde van het eerste boek wordt John in die omstandigheden benoemd tot detective klasse B. In de andere delen begeeft hij zich van incident naar incident, lost hij raadsels op, pleegt hij gericht aanslagen met de uitvindingen van zijn vader. Boven alles probeert hij de rauw jungle waarin hij leeft overeind te blijven. Zijn meester is een robot die hem door de ellende heenloodst, zes albums lang.

Ik kende De Incal vaag, had de strip wel eens gezien, maar ben niet zo van SF en zeker niet van dit soort SF. Maar als je door dit boek bladert en de verhalen leest, heb je snel door dat het een goed doorwrocht verhaal is. Maar dat niet alleen. Het is ook een hallucinatie, een andere dimensie waarin de scenarist en tekenaar geheel tot hun recht lijken te komen. Dat levert, zeker voor de liefhebber, een topstrip op. Maar ook de relatieve buitenstaander kan de kwaliteiten van deze strip zeker waarderen. Los daarvan is het ook nog eens een prachtig gemaakt boek.