19-06-2022
Strip Tease door Jos van Waterschoot
Zestig lentes

Ingrid Chabbert & Aimée de Jongh – Zestig lentes. Dupuis/Vrije Vlucht, 2022. 120 pagina’s. € 21,95

Josy wordt zestig en terwijl haar familie, man, zoon en dochter en twee kleinkinderen, er alles aan doen om er een feestelijke dag van te maken, gaat er bij haar zelf een knop om. Ze wil dit leven niet meer en pakt haar koffers. Op het moment dat ze haar de taart voorzetten met kaarsjes, blaast ze die niet uit, maar stapt ze gepakt en gezakt in haar tot camper omgebouwde Volkswagenbus en vertrekt. Dat dit tot verontwaardiging en onbegrip leidt bij haar familie is duidelijk, maar ze kan en wil echt niet meer. Haar eerste reistraject doet haar op een parkeerplaats belanden waar een jonge vrouw, Camélia, met baby in een caravan zit. Ook zij is weggelopen bij haar man en kan nergens heen. De twee vrouwen mogen elkaar en worden vriendinnen. Camélia zet Josy vervolgens op het spoor van een club van middelbare vrouwen die allemaal aan hun sleurleven ontsnapt zijn. Josy wordt geïntroduceerd en raakt op haar eerste avond al in gesprek met Christine. Ze mogen elkaar en zelfs méér dan dat. Beiden ervaren hun eerste nacht samen als bevrijdend en liefdevol. Maar dan worden ze op een dag betrapt op een terrasje door Josy’s dochter. De kinderen en haar man bleven al steeds maar bellen, maar nu is er dus sprake van een confrontatie. En ook Josy’s zoon was kort daarvoor al komen opdagen om zijn moeder op het rechte pad proberen te brengen. Het brengt Josy aan het twijfelen, maar er is een veel grotere schok nodig om haar beslissing te beïnvloeden. Die schok komt en is emotioneel zó zwaar dat Josy besluit op haar schreden terug te keren. Of toch niet?

Zestig lentes is een verhaal dat veel mensen van Josy’s leeftijd zullen herkennen. Is het leven dat je leeft wel het leven waar je voor zou kiezen als je het voor het zeggen had? Maar je hebt het voor het zeggen! Dus waar wacht je op? “Maar tussen droom en daad staan wetten in de weg en praktische bezwaren. En ook weemoedigheid”, aldus de dichter Elsschot over die levensfase. Chabbert laat Josy met die gedachten worstelen en Aimée de Jongh brengt dat prachtig in beeld.